Cómo los pequeños productores de Sudáfrica están ascendiendo en el nivel de certificación con la ayuda de localg.a.p. y el programa SPAR Rural Hub.  

LeydahSekgobela es una productora de pequeña escala diligente y entusiasta de Limpopo, Sudáfrica. Aprendió a cuidar sus cultivos gracias a la madre, una mujer muy trabajadora. Sin embargo, hasta hace poco tuvo que luchar mucho para llevar su negocio al siguiente nivel.  

Este es un problema común para los pequeños productores de los mercados emergentes. Para ellos es difícil alcanzar los niveles de inocuidad alimentaria que exigen los minoristas de los mercados internacionales, ya que para cumplir con estos requisitos se requiere una enorme cantidad de tiempo y de dinero: recursos de los que estos agricultores, simplemente, carecen.  

GLOBALG.A.P. está ayudando a solucionar este problema con el programa localg.a.p., que ofrece una vía de acceso a la certificación a través de evaluaciones de nivel de entrada. Los productores pueden ir ascendiendo de nivel y avanzarasí hacia unas buenas prácticas agrícolas en su granja, al ritmo más apropiado para ellos. Pueden continuar trabajando para conseguir la plena certificación GLOBALG.A.P. con el tiempo.  

En Sudáfrica, localg.a.p. colaboró con la iniciativa SPAR Rural Hub (iniciativa de áreas rurales SPAR) para desarrollar un programa localg.a.p. personalizado para SPAR que consta de 3 niveles: nivel de entrada, nivel base y nivel intermedio.  
Leydah comenzó su camino hacia la inocuidad alimentaria en 2017, cuando se sometió a su primera evaluación localg.a.p. con resultado satisfactorio. A lo largo de los años, ha recibido orientación, formación especializada y acceso al mercado, y todo ello le ha ayudado a llevar por fin su negocio al siguiente nivel. 

En noviembre de 2020 completó con éxito su primera inspección GLOBALG.A.P. y ahora cuenta con 16 empleados en su granja. Para LeydahSekgobela, localg.a.p. fue claramente un paso decisivo en su trayectoria: “localg.a.p. me ayudó muchísimo, ya que me ofreció la oportunidad de acceder a mercados formales en Sudáfrica”, asegura. “Es una norma apropiada para el nivel del pequeño productor y puede abrir las puertas a muchos más productores de pequeña escala”. 

Un viaje paulatino hacia el éxito 

SPAR comenzó este camino con productores de pequeña escala en 2016, cuando se creó el Rural Hub en el distrito de Mopani, en Ofcolaco (Limpopo). La decisión de desarrollar e invertir en áreas rurales se basa en la creencia de que los agricultores rurales de pequeña escala son la clave para el desarrollo de cadenas de suministro nuevas y sostenibles en Sudáfrica.  

Una vez que se desarrolló el programa localg.a.p. para SPAR, en 2017, los agricultores de Rural Hub comenzaron a participar en el programa en el nivel de entrada. Entonces los agricultores se sometieron a evaluaciones anuales y en 2019 superaron la evaluación localg.a.p. de nivel intermedio. En 2020, tres de los agricultores del Rural Hub de Mopani obtuvieron la certificación GLOBALG.A.P. 

TumiMoropane es una de los varios asesores agrícolas de SPAR Rural Hub que fueron clave para implementar localg.a.p. en el Rural Hub de Mopani: “Estoy muy contenta de que hayamos superado nuestras auditorías. ¡Gracias al apoyo de mi empresa, SPAR Mopani Rural Hub, nuestros agricultores lo han conseguido! La empresa ayudó a los agricultores con todo lo que necesitaban y también me condujeron a la formación de GLOBALG.A.P. para prepararme para las inspecciones. Esto hizo que el proceso de las inspecciones fuese realmente simple para nosotros”, afirma Tumi. “Los productores estaban entusiasmados y cooperaron al máximo en todo momento. Desde que se completó el proceso de certificación, tienen muchas más posibilidades de vender sus productos donde deseen. Y los consumidores también sentirán confianza cuando compren los productos de nuestros agricultores, ya que sabrán que los alimentos que compran son seguros”.  

 

A través del programa de capacitación de localg.a.p. en Sudáfrica, varios agricultores de pequeña escala han obtenido ahora la certificación GLOBALG.A.P.: un logro que hace solo unos años les habría parecido imposible.  

En cuanto al acceso a los mercados, estos agricultores han entrado en el terreno de juego internacional.  

¿Y ahora qué?  

El mayor reto para el programa hasta ahora han sido los 4 a ños de sequía de Ofcolaco, lo que ha limitado el número de agricultores participantes. Con el aumento de las precipitaciones en el hemisferio sur en lo que va de verano, se espera que la sequía haya llegado a su fin y que el número de agricultores participantes aumente considerablemente con la mayor disponibilidad de agua. 

Para 2021 hay previsto un segundo Rural Hub en KwaZulu-Natal, donde es probable que la variedad de cultivos difiera de los del área de Mopani. 

Pase lo que pase a partir de este punto, la colaboración entre localg.a.p. y SPAR Rural Hub puede considerarse un éxito.  

¿Está interesado en localg.a.p.? ¡Vea el vídeo de localg.a.p. para saber más al respecto!  

Muchas gracias a James Lonsdale, gerente de sostenibilidad del grupo en SPAR GROUP LTD SUDÁFRICA, por su cooperación en este artículo.